自2004年从英超降级后,忠实的利兹球迷们一直期待着救世主出现,带他们重现昔日辉煌。

球队本季阵容与上季获得英冠13名的阵容差别不大,不过如今球员们每天至少一起吃两顿饭,并拥有个人饮食计划。他们一周中大多数时候都会被要求摄入大量蛋白质,而赛前的24小时会摄入碳水化合物。贝尔萨还亲自安排了球员们在健身房的项目。

贝尔萨异常关注训练场的草坪长度,并要求把球门悬挂在空中,从而让每一块草皮接收到同样的日照。在他手下,球队一天两练是常态,日常训练甚至会长达两个半小时。高强度的训练保证了利兹能在球场上踢出高压式足球,但贝尔萨也很强调阵型站位。球队大量的训练课并非球员间对抗,而是使用了人体模型。在这样的训练中,贝尔萨会通过翻译明确告诉球员们,处于这样的位置时,在有球和无球时分别应该怎么做。

贝尔萨曾在自己的鞋子上涂画,来向球员们展示他们射门需要使用的部位。在毕尔巴鄂竞技时,贝尔萨曾造访当地的女修道院,了解那里的集体生活——这与球员们在俱乐部的公共生活其实差不多——并请求修女们为他的球队祈祷。

在利兹,人们一开始对贝尔萨的担心已经消散了。从他带队捡垃圾的举动中,利兹父老感受了阿根廷人的善意。虽然阵容目前伤病情况不少,不过未受伤的球员,身体状态还处在高位。贝尔萨还敢于启用新人,他观看了很多U23的比赛,还为俱乐部梯队特别安排训练内容。

俱乐部理疗师普莱斯得到了高度评价,这位英格兰人在幕后做出让队长库珀去意大利接受手术的决定。为库珀疗伤的医生,曾经治疗托蒂和皮尔洛。

贝尔萨为了这个英格兰足坛的机会已经等待了很久。1996年欧洲杯时他到英观战,此后他两度被英超球队邀请面试。近年来,他遭遇了一些挫折。2016年,他在加入拉齐奥两天后就离开球队。一年前,他在执教马赛仅两场比赛后被解雇。

贝尔萨无疑还有一些东西想向欧洲足坛证明。来回踱步、蹲下思索、在边线位置带来一场属于自己的个人秀——63岁的阿根廷人已通过前半赛季让英伦足坛见识了他的执教风采,以及他执教下的利兹令人热血沸腾的足球。

另一方面,贝尔萨也见识了英国球场的火爆气氛、英国人对于足球的热忱,包括年中无休,赛事成堆。这也让人担心贝尔萨和他的球队,能否经受漫长赛季的考验。

贝尔萨在阿根廷率领纽维尔老男孩以及萨斯菲尔德的两次夺冠,都因彼时联赛只踢单循环而显得赛程短暂。但贝尔萨的球风从训练开始,就对球员体力要求严苛。执掌毕尔巴鄂时期,球队在赛季中后期都显得有些精疲力尽。而英冠24家球队要踢双循环,想升超的球队还得准备附加赛。

不过对利兹而言,不管2018/19赛季以荣耀与成功收官也好,在失落中惨淡结尾也罢,因为贝尔萨坐镇,利兹已经拒绝了平淡,而且如今还充满希望。

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